Libido y entrenamiento: datos preocupantes

Cómo afecta el ejercicio regular a hombres y mujeres en este sentido

Hace unos años, científicos de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill decidieron estudiar los efectos del entrenamiento de resistencia en la libido de hombres jóvenes sanos.

No se trataba de un estudio de unos cinco tipos jugando al frisbee, no, en el experimento participaron más de 1.300 hombres de entre 18 y 60 años, de los cuales 1.077 cumplían todos los criterios del estudio.

El estudio se basó en el examen de las respuestas a los cuestionarios, lo que suele estar plagado de problemas, pero los investigadores hicieron todo lo posible por garantizar la integridad de esas respuestas.

Las preguntas se tomaron de diversas fuentes. Los relativos al ejercicio se tomaron del Cuestionario Internacional de Actividad Física, el Cuestionario Baecke y las directrices de la Asociación Americana del Corazón. Las preguntas sobre la libido se tomaron del Cuestionario de Envejecimiento Masculino, el Inventario de Deseo Sexual 2 y la Escala de Síntomas de Envejecimiento Masculino, que se utilizan habitualmente en este tipo de estudios.

El objetivo era encontrar una relación entre la duración del ejercicio, su intensidad, la edad del hombre y su nivel de libido.

La encuesta se repitió cada cuatro meses durante un año y las preguntas fueron contestadas por hombres que practicaban diferentes deportes (carrera, ciclismo, natación, entrenamiento con pesas, etc.). Muchos de los participantes estaban asociados a organizaciones deportivas.

Se cotejaron e interpretaron muchos datos, pero las principales conclusiones fueron las siguientes.

1. El nivel de libido está muy relacionado con la intensidad y la duración del ejercicio.

Las personas con una intensidad baja o media tienen más probabilidades de tener una libido normal o incluso excelente que las de mayor intensidad.

2. Con intensidades similares, los participantes con duraciones de entrenamiento bajas y medias eran más propensos a tener una libido alta o normal que los subexpertos con las duraciones más altas.

A grandes rasgos, un volumen de entrenamiento de 1 a 16 horas semanales -bajo- multiplica por 4 las probabilidades de tener una libido normal o alta en comparación con un volumen semanal de 20 a 40 horas semanales, como en los corredores de maratón.

Si se añade la intensidad a la fórmula, los resultados son aún más desalentadores. Resulta que cuanto mayor sea la intensidad del ejercicio, menores deben ser la frecuencia y la duración, al menos a largo plazo.

La libido puede tolerar períodos cortos de ejercicio agotador, pero si este régimen persiste durante semanas o meses, la situación empeora.

La idea básica, según el Dr. Anthony Hackney, investigador principal, es la siguiente: si eres hombre y entrenas demasiado tiempo y con demasiada intensidad, tu libido se debilitará inevitablemente.

En la práctica, esto significa que entrenar para una maratón, hacer crossfit durante meses o años, o tan sólo cinco sesiones clásicas de cardio a la semana suprimen la libido.

Factor de testosterona

El estudio del Dr. Hackney no se centró en el efecto del ejercicio o el sobreentrenamiento en la testosterona, pero la ciencia conoce desde hace tiempo la relación entre el sobreentrenamiento y la baja testosterona en reposo y, por tanto, la baja libido.

Aunque este fenómeno se conoce desde hace tiempo, organizaciones como el COI se han interesado repentinamente por él, acuñando incluso un nuevo término: deficiencia energética relativa en el deporte.

Es una forma suave de describir el hecho de que el entrenamiento socava la salud reproductiva de la persona que se sobreentrena. La mayoría de las veces se trata de un síndrome agudo, pero hay personas para las que se convierte en un problema hormonal largo, grave y persistente.

En la actualidad, se dice que los hombres que entran en esta categoría padecen el «síndrome de entrenamiento hipogonadal masculino».

Este fenómeno también se da en las mujeres deportistas sobreentrenadas, pero su patología, como se comenta a continuación, es un poco más compleja.

Otros estudios informan de lo contrario

De hecho, los resultados de otros estudios muestran que el ejercicio aumenta los niveles de testosterona. Esto es cierto, normalmente el ejercicio aumenta los niveles de testosterona y, por supuesto, la libido tanto en hombres como en mujeres. La magnitud de este aumento depende en gran medida del número de series y repeticiones, del orden en que se realicen los ejercicios y, sobre todo, de su elección.

Por ejemplo, hacer sentadillas con un split aumentará la testosterona más que hacer press de banca (un 15% y un 7% respectivamente). Por lo general, el entrenamiento de grandes grupos musculares es más eficaz en este sentido.

El problema es que este aumento es de corta duración, especialmente en los hombres que entrenan con pesas, y luego, lo que es aún más desconcertante, la testosterona a menudo cae por debajo de la línea de base y se mantiene así durante varios días.

Puede deberse a la relación antagónica entre el cortisol y la testosterona: un aumento de los niveles de cortisol provocado por los entrenamientos duros reduce los niveles de testosterona. Esto bien puede explicar la baja libido crónica observada en todo el estudio de Hackney.

Sin embargo, existen otras teorías que podrían explicar la drástica (pero no crónica) caída de la testosterona tras el ejercicio.

Después de un entrenamiento duro ocurren varias cosas importantes.

En primer lugar, la testosterona se convierte en su metabolito DHT mucho más rápido, lo que puede afectar a la testosterona total en sangre, pero no te preocupes: la DHT es más anabólica que la testosterona, así que no hay ningún daño en esto.

En segundo lugar, los niveles más altos de testosterona aumentan la receptividad y la capacidad de respuesta de los receptores de andrógenos (es este «complejo de andrógenos» el que inicia la síntesis de proteínas musculares). Esto significa que más testosterona se unirá a los receptores de andrógenos, y esto se manifestará en una reducción de los niveles de testosterona en sangre.

Esto puede explicar el descenso a corto plazo de la testosterona que se observa a menudo en los levantadores de pesas, pero no es lo mismo que lo que ocurre en los atletas sobreentrenados crónicamente, como en el estudio de Hackney.

Y las mujeres?

La investigación de Hackney estudió los efectos del sobreentrenamiento en la libido masculina, pero no hay razón para pensar que los resultados no sean aplicables a las mujeres.

La mayoría de los estudios sobre la libido femenina se han centrado en los efectos de un único entrenamiento para determinar cómo responden los genitales femeninos a él. Para simplificar, cualquier cosa que aumente el flujo sanguíneo a una zona determinada aumenta la libido.

Además, las series cortas de ejercicios activan el sistema nervioso simpático de la mujer, lo que conduce al mismo resultado. Pero esto se aplica específicamente a las sesiones cortas, normalmente de menos de 45 minutos, y no a los entrenamientos de varias horas de 5 a 7 veces a la semana, que son los típicos de los crossfiteros, los corredores de maratón o las personas adictas al entrenamiento.

Cuando las mujeres realizan un sobreentrenamiento crónico, el problema más común es la alteración del sistema hipotálamo-hipofisario (como en los hombres), que se manifiesta en la disminución de los niveles de testosterona y estrógeno.

Además, una vez que el porcentaje de grasa corporal de la mujer desciende a un determinado nivel (en torno al 11%), el sistema reproductivo entra en un periodo sabático y la menstruación suele cesar.

Pero hay otro factor, esquelético y muscular, que puede afectar a la libido de una mujer crónicamente sobreentrenada: el suelo pélvico.

A veces, tras el parto, la mujer puede experimentar un debilitamiento o incluso una relajación de ciertos músculos del suelo pélvico, lo que debilita la sensación de las relaciones sexuales. Por el contrario, el exceso de ejercicio puede conducir a un fortalecimiento excesivo de estos músculos. Esto se llama «hipertonicidad» y también empeora las cosas.

Qué deben hacer los hombres y mujeres con problemas de libido relacionados con el ejercicio?

Si la libido se ha resentido por hacer ejercicio con demasiada frecuencia e intensidad, la solución más obvia es reducir la carga de trabajo.

El Dr. Hackney ha recordado que, hasta un determinado nivel, el ejercicio aumenta la libido, pero una vez superado, empieza a disminuir.

Una regla general -al menos según la gente que se interesa por estas cosas- es limitar los entrenamientos serios de crossfit de alta intensidad a tres veces por semana.

Puedes tomarte un descanso de una semana para restablecer el funcionamiento normal del sistema hipotálamo-hipofisario, pero eso probablemente no funcionará para alguien que esté demasiado entusiasmado con el entrenamiento.

Por otro lado, hay cosas que puede hacer sin demasiada dificultad: dormir más y comer mejor.

Los hombres también pueden considerar los potenciadores de testosterona. Aunque no son tan eficaces como el GST real, proporcionan resultados bastante notables para la mayoría de los usuarios.

En definitiva, todo se reduce a una decisión: si vale la pena pagar la búsqueda obsesiva de un ideal físico bastante vago en forma de una especie de esterilización física.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *