Aminoácidos: propiedades y beneficios

Los aminoácidos son un grupo de 22 compuestos orgánicos que actúan como «bloques de construcción» de las proteínas, tanto en plantas como en animales. ¿Qué papel desempeñan en el cuerpo humano y pueden los aminoácidos ayudar a combatir el envejecimiento?

Los aminoácidos son compuestos orgánicos que combinan las propiedades de las aminas y los ácidos para formar una proteína. En cierto sentido, son como el bloque de construcción (proteína) que es la base de la vida.

Al igual que se pueden ensamblar elementos de un constructor de diferentes maneras, hay varias formas en las que los 22 aminoácidos pueden combinarse en una secuencia para crear diferentes estructuras proteicas, como las hormonas, las enzimas, el sistema inmunitario, las células o las fibras musculares.

Hay dos tipos de aminoácidos «esenciales»: los que se sintetizan en el cuerpo humano y los «esenciales» que sólo se pueden obtener con los alimentos o tomando suplementos.

Los llamados «esenciales», actúan como las vitaminas, su ausencia en el organismo puede provocar graves enfermedades o incluso la muerte.

Los aminoácidos esenciales son:

  • histidina;
  • isoleucina;
  • leucina;
  • lisina;
  • metionina;
  • fenilalanina;
  • treonina;
  • triptófano;
  • valina.

Cuando los alimentos contienen todos los aminoácidos esenciales, se denominan proteínas completas. Existe una idea errónea de que las proteínas vegetales no contienen todos los aminoácidos esenciales. Esto no es cierto. Aunque la mayoría de las fuentes de proteínas vegetales suelen carecer de uno o dos aminoácidos esenciales en cantidades significativas, otras fuentes de proteínas vegetales pueden complementar estos aminoácidos para proporcionar proteínas completas.

Los aminoácidos sustituibles son autoproducidos por el cuerpo, independientemente de que haya alimentos que los contengan en la dieta.

Entre ellas se encuentran:

  • alanina;
  • asparagina;
  • ácido asparágico;
  • ácido glutámico.

También hay aminoácidos condicionalmente esenciales, que se producen, por ejemplo, cuando se lucha contra la enfermedad o el estrés.

Aminoácidos esenciales condicionales:

  • arginina;
  • cisteína;
  • glutamina;
  • tirosina;
  • glicina;
  • ornitina;
  • proline;
  • serina.

Una dieta equilibrada es un requisito importante para la ingesta de aminoácidos esenciales y sustituibles. Si faltan, será mucho más difícil para el organismo producir las proteínas necesarias para el funcionamiento normal de los músculos y los tejidos.

Beneficios para el organismo

Para apreciar la magnitud del trabajo que realizan los aminoácidos en nuestro organismo, basta con enumerar sus principales funciones y capacidades:

Ayudan a la formación y el crecimiento de los músculos, el tejido conectivo y la piel;

  • Apoyar el tono muscular y la fuerza de los tejidos;
  • Regeneración;
  • Digestión normal;
  • Proporcionar energía al cuerpo;
  • Regulación del estado de ánimo;
  • Producción de neurotransmisores;
  • Mantener un cabello y una piel sanos.

Se suelen recomendar varios suplementos de aminoácidos a los deportistas y a las personas con un estilo de vida activo para aumentar la productividad y mantener la fuerza muscular.

Además, la toma de aminoácidos puede reducir la pérdida natural de masa muscular en las personas mayores y restaurar el volumen muscular, especialmente si se entrena con pesas.

Aminoácidos y envejecimiento

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Se ha demostrado que el envejecimiento es el resultado de la falta de ciertos aminoácidos. Y tomarlos en forma de suplementos puede ser perjudicial cuando no se absorben. La absorción inadecuada de ciertos aminoácidos se asocia a daños intestinales.

El envejecimiento en sí mismo es una acumulación de daños que provoca cambios en la función física y en la apariencia. La primera parte del proceso de envejecimiento es la mala absorción de ciertos aminoácidos. Con el tiempo, los intestinos son menos eficientes para extraer los nutrientes de los alimentos. Esto se debe a un daño cada vez mayor de los receptores intestinales para ciertos aminoácidos.

Cinco de los veinte aminoácidos que forman las proteínas en el cuerpo humano tienen problemas de absorción. El envejecimiento biológico comienza con una absorción insuficiente en el intestino de al menos uno de estos cinco aminoácidos o de todos ellos.

Dado que la presencia de los 20 aminoácidos de la proteína humana es necesaria para la creación de cualquier proteína esencial, la incapacidad de absorber ciertas proteínas del intestino obliga al sistema linfático a «robar» la nutrición que falta en el cuerpo.

Por ejemplo, los signos de la edad, como las arrugas, se deben a la pérdida de colágeno. Y es «robado» por el cuerpo debido a su contenido en aminoácidos. La disminución del colágeno en la piel y los hematomas subdurales, que suelen observarse con el envejecimiento, son signos estructurales externos de un sistema linfático activo. Durante el envejecimiento, el sistema linfático se vuelve extremadamente agresivo, reciclando estructuras poco utilizadas para proporcionar los aminoácidos que faltan.

La diabetes y la hipertensión son las enfermedades más conocidas que se observan con la edad. Ambas enfermedades están causadas por fallos en los procesos que regulan los péptidos. Una deficiencia de un solo aminoácido esencial es suficiente para detener la producción de péptidos.

Los daños adquiridos en el tracto gastrointestinal o la pérdida de receptores para determinados aminoácidos son una de las principales causas de envejecimiento.

Breve resumen

Los aminoácidos son un grupo de 22 compuestos orgánicos que actúan como «bloques de construcción» de las proteínas.

Hay dos tipos de aminoácidos «sustituibles»: los que se sintetizan en el cuerpo humano y los «esenciales», que sólo se pueden obtener con los alimentos o tomando suplementos.

Una dieta equilibrada puede ayudar a garantizar una ingesta saludable de aminoácidos esenciales y sustituibles a lo largo del día.

Los aminoácidos ayudan a construir cadenas de proteínas y desempeñan un papel de apoyo en casi todas las partes del cuerpo.

Su deficiencia puede acelerar el proceso de envejecimiento.

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